विश्व कप 2019 का पहला सेमीफाइनल मैच 9 जुलाई को भारत और न्यूजीलैंड के बीच खेला जाएगा। इस रोमांचक मुकाबले से पहले न्यूजीलैंड के कोच गैरी स्टीड ने भारत को न्यूजीलैंड के खिलाफ आगाह किया है।स्टीड का मानना है कि तेज गेंदबाज लोकी फग्र्युसन फिट हैं और भारत के खिलाफ सेमीफाइनल में सफलता की कुंजी साबित होंगे । फग्र्युसन ने टूर्नामेंट में न्यूजीलैंड के लिये सबसे ज्यादा विकेट लिये हैं।

फग्र्युसन हैमस्ट्रिंग में खिचाव के कारण इंग्लैंड के खिलाफ पिछला मैच नहीं खेल सके थे। स्टीड ने पत्रकारों से कहा, ‘मुझे यकीन है कि लोकी खेलेंगे। पिछला मैच सेमीफाइनल या फाइनल होता तो हम उसे उतार देते। हमने एहतियात के तौर पर उसे बाहर रखा था।’ फग्र्युसन अभी तक 17 विकेट ले चुके हैं और सबसे ज्यादा विकेट लेने वाले गेंदबाजों की सूची में 17वें स्थान पर है।

कोच ने कहा,‘ये उनका पहला विश्व कप है और वह उम्दा प्रदर्शन कर रहे हैं। वो हमारी सफलता का कुंजी होगा। वो विरोधी टीमों पर दबाव बनाता आया है और उम्मीद है कि भारत के खिलाफ भी ऐसा कर सकेगा।’ मार्टीन गुप्टिल अभी तक फार्म में नहीं है लेकिन स्टीड का मानना है कि वह जल्दी ही रन बनाएंगे। उन्होंने कहा,‘मार्टीन ने वनडे क्रिकेट में कई शतक बनाये हैं और वो हमारे लिये अहम खिलाड़ी रहा है। सहयोगी स्टाफ के तौर पर हमारा काम उसे हौसला देना है। वो अगर अगले मैच में 150 रन बना देता है तो कोई सवाल नहीं करेगा।’

आखिरी तीन लीग मैचों में हार के बाद न्यूजीलैंड ‘अंडरडॉग’ की तरह सेमीफाइनल में पहुंची है। कोच का मानना है कि इससे खिलाडिय़ों को खुलकर खेलने और अपना जुझारूपन दिखाने का मौका मिलेगा। उन्होंने कहा,‘भारतीय टीम काफी मजबूत है और उसके पास कई मैच विनर है। हमें उन्हें हराने के लिये अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा लेकिन यह चुनौती रोचक है।’

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